আমার চেতনার রঙে রাঙানো এই খেলা ঘরে:

~0~0~! আপনাকে স্বাগতম !~0~0~


Sunday, 27 February 2011

Silchar will have to Develop Narratives on and around Tourism Prospects

                                      (Bengali version of this article can be read here)

 [ If the roads are all too smooth, you won’t remember the journey: Paljor Lachungpa president,The Travel Agents Association of Sikkim (TAAS)]
                Look at the picture above. What impression it creates in your mind? A beautiful NE Indian hill track, with heavy traffic under army vigil. Does it signify beauty & security? I wonder. One is not sure if he or she will be looted or kidnapped here on the way or not. So, the travelers here need security support from none other than the Indian Army. Threats are here from very native hoodlums. If you are on the way to Silchar from Guwahati, or Lumding, be it by rail or by road, you will find these personnel of Indian armed forces always alert with their weapons pointing towards the undefined, uncanny, trigger-happy native adversary to instill confidence in you. But, the story doesn’t end here. Both the route remains closed most of the time of a year, especially in the summer season due to heavy landslide in the summer season. The delays in Gauge conversion works and lack of maintenance to the decrepit MG tracks and Rail Couches in the Lumding- Silchar route have increased the traveling hazards of the people in the recent years.
                   It is not that this Silchar route is facilitating the land-communication to the Silcharites or Barak Valley people alone. It is the only communication available to the people of the whole of NC Hill district, the second largest and possibly the most beautiful of all districts of Assam. It connects States like Tripura, Mizoram and South Manipur to the rest of India. Still, no body there in Delhi or Dispur cares much if the rail route remains closed in most of the time of a year.
            Why Dispur? Why not Aizwal, Imphal, or Agartala? Because every one here are busy with there own domestic conflicts and problems. Actually, they are apt in blame game and patting their own shoulders with self-aggrandizement. There is a body named DoNER. But, it acts just like a advisory body. Agartala is happy with its subsidized airfare and shortest air route1 and now looking after rail and road links through Bangladesh, which will minimize its communication problem almost to the zero level.
            We should be sure that Mizoram also will avail itself of that route in near future and so will south Manipur. Meghalaya have another proposal through Dauki border. But, there is no reason to believe that Dima Hasao District will choose other route for Kolkata and southern parts of the country if they can avail themselves of the Agartala route. There was a popular demand for railway link between Shahbazpur in Bangladesh to Mohisashan in Karimganj district of Assam. It is also included in the DoNER agenda. But till date, Assam Government has shown no interest. It has only angered its southern part .So much so, that if anyone  listen to the whisper making round there, they will come to know that that part is now dreaming for the day when they will have very little dependence on the Northern part of the state and will be in position to move forward for a bigger political paradigm shift, like demand for a separate state.  Dimaraji State demand is already there.   That way the present state may very soon loose another geographical and eco-political part it has gained in the year 1874 and again at the time of partition. That will mean a huge loss of revenue earning at present and possibility of prospective revenue loss in the future for the existing dispensation.
    A team of blogers call ‘Concern for Silchar’ has recently wrote in their blog post, “When, the then Prime Minister HD Devegowda landed in Silchar to lay the foundation stone of the broad gauge conversion work of the Lumding – Silchar corridor in 1996, he greeted the people of Silchar with a few words in Assamese, completely ignorant of the fact that, the couple of thousands strong crowd which had gathered to listen to him did not speak the language at all. He was also shamelessly insensitive to the fact, that, the region he was visiting had a bloody yet illustrious history of struggle to safeguard their mother tongue Bengali. That insensitivity was just a symbolic representation of the insensitivity the gauge conversion project itself was to face in the years to come.”2 Very true statements, but, what I personally find irritating is that present Silchar middle class people are basically less concern about North East India as a whole. The statement made by the ex-prime minister was not at all Barak Valley specific. It’s Delhiite’s habitual attitude towards the whole NE India. Have we forgot, the famous statement once (June 26, 2009, )  made by none other than the Mizoram Chief Minister from Congress Party  Lal Thanhawla on racism in mainland India? He, at an international seminar in Singapore, said, “I am a victim of racism. In India, people ask me if I am an Indian. They ask me if I am from Nepal or elsewhere. They forget that the North-East is part of India.” On April 24, 2010, during a conference in Aizawl he once again said, “You (rest of India) continue to ask for our passports at hotels and airports… It means you don’t accept us (North-Easterners) as one of you, as Indians.”3

            The problem here is that none of us is free from that type of social melee. May we recall how a Mizo girl was humiliated at Guwahati itself in the first part of January this year? 4 Such incidents are very common in entire NE India. We want to travel beyond our borders for better and brighter living and future. We strive for recognition and rewards that comes from there. But, at home, we love to forget our age old traditions of entertaining guests. We just don’t want them here. We seldom think on creating an environment here, where we’ll warmly receive the outsiders, welcome them and exhibit our hospitality and friendliness in such a way, that they in turn be motivated to project our people and land in a positive and dignified way. Just like Kerala and Sikkim, one of our own NE Indian state, have chosen to do. To my mind it’s the best way to change the attitude of outsiders for rest of India and abroad towards us. How can a few of non-residents change the mind set of entire globe?
                I can recall one prominent MLA from present Dima Hasao District once denounced the construction of BG rail track and Super National High way on this supposition that it will attract many outsiders there who will make them minority and degrade the cultural traditions of the land and people. I can’t take his name because I don’t have handy proof now. But, we have circumstantial evidence on such sentiments of a section of people there. Such a belief only can explain why DHD often dared to bomb the rail track there and disrupt the construction works. Though, it is believed that they were being used as tools by people from some transport lobby, competing contractors and political persona associated with them. The 1000 crores scams have every chance to be linked with such misadventures. Those who are making hue and cry here at Brahmaputra Valley on the scam they are not talking on that aspect, nor have they earlier talked about the plight of the people of NC Hills. It’s just like main land media’s attitude, while they remain silent on our achievements, but make breaking news on our wrong doings. People here in Brahmaputra valley is very much concern about Ujoni and Namoni, Sadiya to Dhubri. This is what Assam means to them--- neither north nor south, nor the Barak and the Brahmaputra, neither Sadia to Silchar nor Dhubri to Dhalai Even in the state government’s site on tourism; one will find no reference about Barak Valley. It closes its chapter at Jatinga. No reffrence of Khashpur, the capital of last Dimacha kings, Sidhewswar Siva Mandir, Buwan  Pahar Cave, Bhuwan Shiva and Pabuwan  Mandir, Shah Adam Khaki Mokam at Badarpur , nothing. All places we mentioned here are of historical importance.  5
     We can develop a mechanism to save our, languages, identities, folk-traditions, including traditional eco-political system, but can not be resistant to the outsiders for ever. They will not come here for a day or two to make parties. They will come for uncountable reasons and not all of them will be from distant places, but our neighboring districts and states. We must be prepare for that from our core of heart. Any type of exploitation by the Bureaucrats and Industrial houses here should be opposed. But, the way Bishal Megamart was treated throughout the sate while a phone taping report on seeing huge amount of donation by a student leader was leaked and published a few months back was not the right way. These incidents send wrong massages to the outer world. These in turn make an irritating situation for those of our own people who work and live in other parts of the country. This type of politics also means that these exploiters can easily do what ever they want to do here, if only such organizations are made happy. No body is here to protest if those business firms cheat their local employees and customers.
  Silcharites normally feel proud to be call as residents of ‘Island of Peace’                 (Swantir Dweep) --- a term coined by the late Prime Minister Indira Gandhi. That famous political term only helped them to feel alien to the other parts of the region. It was simply a tricky politics. But, do they make any exception? Ask any Mizo man or woman. They will describe the way they are being treated at the Markets and Hotels in and around Silchar. There are numbers of regular cases of rape, molestation of Mizo women in and around Silchar.    Though it is true that the Silcharites have never tried to push Mizos settlers back accept once in the late seventies during MNF uprisings at Mizoram. Silcharites feels proud that they never behaved such a way with any communities including Assamese. But, it’s only the overwhelming majority of local Bengali population that easily explain why they never feel threatened to be outnumbered and marginalized there. Middle class majoritarian outlook is no different from their counterpart in Brahmaputra Valley. When the middle class in Barak Valley instead of striving to initiate a discourse for evolving a way out for mutual co-existence thinks that they can’t trust and depend on Dispur anymore vis-à-vis the Assamese Middle Class opinion makers on the basis of the actual state of affairs of discrimination, disdain and ill-treatment, it can also be concluded that they, too, replicating the mindset of the Assamese middle class, won’t be ready to invite and receive the Assamese people there and project themselves in a better manner. A separate eco-political arrangement, demand for which is gaining ground, in no way will  take them out of the North East Part of the Country. They will have to live with Assamese, Mizo, Manipuri, Khashi People and so on. Like present writer, a large section of population there will continue to serve and enter into business terms with the neighboring places here at rest of NE India , as they are doing now.  It will be interesting to write here that very few here in Assam, from both the valley, are keen on listening the Meghalaya’s demand for rail linkup from Jogighopa via Tikrikilla,  
Ampati, Dalu, Baghmara, Dawki and Badarpur through the southern slope of Meghalaya 7. It is declared in this year’s railway budget that survey on that route is complete by now and survey on another route from Shillong to Chandranathpur will be started this year. If these plans  translates into a reality, the divide between two valleys is going to lessen beyond any expectation and that way this will deceive any plan for fleeing of the conservatives from their respective responsibility to uphold the spirit of unity in diversity.  

            Had there been a process of development narratives on and around tourism prospects of Barak Valley along with its neighboring districts and states, that would have proved itself to be a convincing tool for people at Delhi and Dispur in particular and Assamese Middle Class opinion makers of Brahmaputra Valley in general. Tourism means hospitality. Hospitality means positive mindset and attitude. No business proposal other than tourism can so effectively involve the local communities. I’m very much aware that some will suggest I’m talking about a utopia. They might doubt and consider the prospect of tourism industry a day dream in such a remote place with such a worst connectivity with outer world. In reply, I’d like to suggest that it’s all about attitude. A great example of such attitude was once expressed by   Paljor Lachungpa, the president of the Travel Agents Association of Sikkim (TAAS). In an interview on May 18, 2010 he was asked on the permits that required getting into restricted areas like North Sikkim. The Interview was taken by Andrew Dana Hudson, an International Travel wittier. He replied, “Our clients shouldn’t feel harassed about getting into the restricted areas, but if you make it free for everyone, people will lose their curiosity,” He again said, “If the roads are all too smooth, you won’t remember the journey.” 8
I don’t know if, there are any such other beautiful routes to travel in the state of Assam. I don’t know if there are any green and beautiful rivers like Jatinga and Dayang elsewhere in Assam. I don’t know if there is another huge and deep cave like Bhuwan hill cave in Assam. Leave alone, its other hills, Jungles, rivers, flora and fauna, places of cultural, religious and historical importance. On which I may choose to write some other time in near future.

                                 1)       http://www.tripura.org.in/tours.htm
2)      This bloggers also denouncing the fact that a large share of population there does not speak Bengali at home. It’s not there mother tongue. ‘Lumding to Silchar : The story of an endless tunnel’;http://concernforsilchar.blogspot.com/2011/01/lumding-to-silchar-story-of-endless_30.html.

Acknowledgment: Thanks to Arup Baisya and Amitabha Dev Choudhury for helping me in editing the article.

Friday, 25 February 2011

এ বাড়ির পথ বুঝি বন্ধুর? তাই তুমি রাখবে স্মরণে জানি বন্ধু, যে আছো দূরঃ গুয়াহাটি থেকে শিলচর পথকথা।

( পথগুলো যদি খুব একটা মসৃণ হয়, তবে কেউ তার যাত্রা পথের কথা মনে রাখে নাঃ পালজর লাচুঙপা, সভাপতি, দ্য ট্রেভেল এজেন্টস আসোসিয়েসন অফ সিকিম)

                                   ( লেখাটার ইংরেজি অনুবাদ এখানে পড়া যাবে)
               এই ছবিটা দেখুন উপরে। দেখে কি মনে হয়? পূর্বোত্তর ভারতের এক সুন্দর ব্যস্ত পথের পরে সার বেঁধে গাড়ি এগুচ্ছে, তাদের স্বস্তি আর নিরাপত্তা দেবার কাজে সদা প্রস্তুত ভারতীয় সেনা। খুব একটা সুন্দর পথ? খুব নিরাপদ? আমার সন্দেহ আছে। যাত্রীদের কেউ নিশ্চিত নয় এই পথে সে লুণ্ঠিত কিম্বা অপহৃত হবে কিনা। তাই তাদের নিরাপত্তার নিশ্চিতি চাই আর কেউ নয় ভারতীয় সেনার হাতে। ভয়টা আর কারো নয়, পথের পাশের স্থানীয় মানুষের ভিড় থেকেই বেরুতে পারে। আপনি যদি গুয়াহাটি কিম্বা লামডিং থেকে শিলচরের পথে আসতে থাকেন রেলে কিম্বা সড়ক পথে তবে আপনার যেটুকুন নিরাপত্তার দরকার তা এই সেনাবাহিনীর লোকেরা সারাক্ষণ আপনাকে দেবার জন্যে দাঁড়িয়ে থাকবে। খুব চেনা দৃশ্য এটা। কিন্তু গল্পটি এখানে শেষ নয়। দুটো পথই বছরের বেশির ভাগ সময় হয়, বন্ধ নতুবা নষ্ট থাকে। বিশেষ করে বর্ষার বেলা। ধ্বস আর বৃষ্টির জন্যে। তার উপর ব্রডগেজের কাজের বিলম্ব, মিটার গেজের লাইন কিম্বা কোচের যত্নের অভাব বিগত বছর গুলোতে এই পথ ধরে যাত্রাকে প্রায় নরক গমনের সমতুল্য করে ছেড়েছে। 
এই পথ ধরে কেবল যে শিলচর কিম্বা বরাকউপত্যকার মানুষ যাতায়াত করে তাইতো নয়। পুরোটা উত্তর কাছাড় জেলা, দক্ষিণ মেঘালয়, দক্ষিণ মণিপুর, পুরো মিজোরাম আর ত্রিপুরার মানুষ এই পথ ধরেই বাকি ভারতে যায় আসে। তারপরেও যদি সারাটা বছরও পথ দুটো বন্ধ থাকে দিল্লি দিসপুরের কেউ এ নিয়ে সামান্যও মাথা ঘামায় না ।
কেন দিসপুর। আইজল কেন নয়? ইম্ফল? আগরতলা? কেন নয়? কারণ সবাই এখানে নিজেদের ভেতরের মাথাব্যথাগুলো নিয়ে ব্যস্ত। তার উপর সবাই ভালোবাসে শুধু কৃতিত্বগুলো বহন করতে, দোষগুলো অন্যের ঘাড়ে চাপিয়ে সুখে ঘর করতে। ডোনের (DoNER) বলে একটা সরকারি সংস্থা আছে। কিন্তু সে বড়জোড় পরামর্শ করে ,উপদেশ দেয়। নির্দেশ দিতে পারে না। আগরতলা তার রেহাই মূল্যের আর সবচে' সংক্ষিপ্ত বায়ুপথ নিয়ে উল্লসিত। এখন বাংলাদেশের মধ্যি দিয়ে রেল এবং সড়ক পথের স্বপ্নে মশগুল। ঐ পথগুলো খুলে গেলে তার যোগাযোগের সমস্যা প্রায় শূন্যে নেমে যাবে। অসমের উপর প্রায় কোনো নির্ভরতা থাকবে না। 
আমরা নিশ্চিত থাকতে পারি মিজোরাম ত্রিপুরাকে অনুসরণ করবে। দক্ষিণ মণিপুরও তাই করবে। মেঘালয়ের ডাউকি সীমান্ত দিয়ে অন্য আরেক প্রস্তাব রয়েছে। কিন্তু যদি কলকাতা বা দক্ষিণ ভারতের দিকে যেতে হয় উত্তর কাছাড় পাহাড়ও যে উত্তরের অন্য পথটি ধরবে এমন মনে করবার কোনো কারণ নেই।বাঙ্গালদেশের সাহবাজপুর এবং করিমগঞ্জের মহীশাসনের পথটিকে খুলে দেবার প্রস্তাব একটা ছিল। ডোনের-এর সিদ্ধান্তও হয়ে আছে। কিন্তু এখন অব্দি অসম সরকার যে এনিয়ে কোনো উৎসাহ দেখাচ্ছে এমন দেখা যায় নি। এই ঘটনা রাজ্যটির এই দক্ষিণের ভাগকে ক্ষুন্ন করে রেখেছে। সেই ক্ষোভ এতোটাই যে এখানে বাতাসে কান পাতলেই যে কেউ শোনবে যে লোকে স্বপ্ন দেখছে সেই দিনের যেদিনগুলোতে ঐ আগরতলা পথ উত্তরাপথের উপর তাদের নির্ভরতার বেশিটাই কমিয়ে আনবে। এই বিনির্ভরতা তাদের নিয়ে যেতে পারে এক স্বতন্ত্র রাজনৈতিক আখ্যান নির্মাণের পথে। কেন্দ্রশাসিত রাজ্যের পুরোনো দাবিটি আছেই, আছে স্বশাসনের দাবিও। সম্প্রতি স্বতন্ত্র অর্থনৈতিক পরিষদের কথাও উঠছে। কিন্তু তাতেই ওই দাবিপথ না থেমে যাবার সম্ভাবনা তখন উজ্জ্বল হয়ে উঠবে আরো।ডিমারাজি রাজ্যের দাবিটা আজকাল বেশ জোর গলাতেই শোনা যাচ্ছে। এমনটি হলে কিন্তু অসম খুব শীঘ্রই তার আরো এক ভৌগলিক এবং আর্থ -রাজনৈতিক অংশকে হারিয়ে বসবে যাকে সে প্রথমে ১৮৭৪ এবং পরে আবার ১৯৪৭এ পেয়ে গেছিল প্রায় বিনাশ্রমে । অন্য স্বার্থের কথা যদি অসম নাও ভাবে এই কথাতো ভাবতেই পারে যে তার রাজস্বের এক বড় উৎস হাত ছাড়াতো হবেই, সেই সঙ্গে সমস্ত ভবিষ্যত সম্ভাবনা।
                  'কনসার্ন ফর শিলচর' বলে একদল অনামা ব্লগার আজকাল এখানকার আর্থসামাজিক সমস্যাগুলো নিয়ে খুব আন্তরিক এবং গভীর অধ্যয়ন চালিয়ে যাচ্ছেন। তাদের সাম্প্রতিক এক ব্লগ পোস্টে লিখেছেন, ( ইংরেজিতেই, ব্লগে যে তাদের কোন অসমিয়া বাংলা লিখতে নিষেধ করেন জানি না। যদিও তারাও এই তথ্যও ভুলে বসে আছেন যে যত নগন্যই হোক শিলচরের একাংশ মানুষের মাতৃভাষা কিন্তু কিছুতেই আর যাই হোক বাংলা নয়।) “When, the then Prime Minister HD Devegowda landed in Silchar to lay the foundation stone of the broad gauge conversion work of the Lumding – Silchar corridor in 1996, he greeted the people of Silchar with a few words in Assamese, completely ignorant of the fact that, the couple of thousands strong crowd which had gathered to listen to him did not speak the language at all. He was also shamelessly insensitive to the fact, that, the region he was visiting had a bloody yet illustrious history of struggle to safeguard their mother tongue Bengali. That insensitivity was just a symbolic representation of the insensitivity the gauge conversion project itself was to face in the years to come.” খুবই সত্যি উচ্চারণ। কিন্তু আমার এই দেখে বড্ড অস্বস্তি হয় যে শিলচরের মধ্যবিত্তেরা নিজেরা কিন্তু গোটা পূর্বোত্তর নিয়ে ভাবেন খুব কম। প্রাক্তন প্রধানমন্ত্রী যে ব্যবহারটি করেছিলেন সেরকম কিন্তু তারা শুধু বরাক উপত্যকা নিয়েই করেন না। গোটা পূর্বোত্তর নিয়ে তাদের মনমানসিকতাটাই ওরকম। আমরা কি মিজোরামের কংগ্রেসের মুখ্যমন্ত্রী লাল থানহাওলার ঐ সেদিন ২০০৯এর ৬ জুনে সিঙ্গাপুরে গিয়ে এক আন্তর্জাতিক আলোচনা চক্রে দেয়া ভাষ্য ভুলে গেছি? সেখানে তিনি বলেছিলেন, “I am a victim of racism. In India, people ask me if I am an Indian. They ask me if I am from Nepal or elsewhere. They forget that the North-East is part of India.” ২৪ এপ্রিল, ২০১০এ তিনি আইজলের এক সম্মেলনে আবারো কথাটা পেড়েছিলেন, “You (বাকি ভারত) continue to ask for our passports at hotels and airports… It means you don’t accept us (পূর্বত্তরীয়দের) as one of you, as Indians.”
                     কিন্তু মুস্কিল হলো, আমাদের পূর্বত্তরীয়দের নিজেরাই কেউই এই রোগটি থেকে মুক্ত নই। এইতো ক'দিন আগে গুয়াহাটি শহরে এক দল মহিলা পুরুষ মিলে এক মিজো তরুণীর সঙ্গে যেভাবে বীরত্ব প্রদর্শন করলেন, মনে পড়ে? এমন ঘটনা গোটা পূর্বোত্তরে খুবই সাধারণ। আমরা ভালো আর আলোময় জীবনের সন্ধানে নিজেরা আমাদের সীমানার বাইরে বেরুতে চাই। ওখানে আশা করি লোকে আমাদের সম্মান জানাবে দেবে পুরস্কার। কিন্তু, নিজের রাজ্যে, নিজের বাড়িতে, পাড়ায় আমরা আমাদের চিরাচরিত অতিথি বৎসলতার পরম্পরাকে ভুলে যেতে বসেছি। বহিরাগত লোকেদের আমরা আমাদের এলাকাতে স্বাগত জানাতে মোটেও প্রস্তুত নই। বাইরের লোকেদের আমন্ত্রণ জানাবার, তাদের স্বাগত জানাবার মতো যে একটা পরিবেশ তৈরি করব সে কথা আমরা ক্বচিৎ কখনো ভেবে থাকি। ভাবিই না , যে এখানে এনে নিজেদের সংস্কারকে ওদের থেকে অন্তত উন্নত চেহারাতে উপস্থিত করব যাতে ওরা নিজেরাই দেশ এবং দেশের বাইরে গিয়ে আমাদের ভালোটা আলোটা বলে বেড়াতে অন্তর থেকেই বাধ্য হয়ে পড়েন। যেমনটি কেরালাতে হয়ে থাকে। সিকিম, আমাদের পূর্বত্তরের রাজ্যটিও আজকাল সেই অভ্যেসইও করে থাকে। গুটি কয় প্রবাসীরা বাইরে গিয়ে গোটা পৃথিবীর আমাদের সম্পর্কে থাকা ভ্রান্ত ধারণাগুলো দূর করবার দায়টা নিয়ে নিতে পারেন না।
                আমার মনে পড়ছে বর্তমান ডিমা হাছাও জেলার এক প্রভাবশালী বিধায়ক এবং মন্ত্রী একবার ব্রডগেজ লাইন বসানো এবং মহাসড়কের কাজের বিরোধীতা করেছিলেন এই যুক্তিতে যে তাতে করে বাইরের লোকেরা এসে স্থানীয় জনজাতিদের সংখ্যালঘুতে পরিণত করবে এবং তাদের সাংস্কৃতিক অবনমন ঘটাবে । আমি তাঁর নাম নেব না , কেন না এই মুহূর্তে আমার কাছে কোনো হাতে থাকা প্রমাণ নেই। কিন্তু, কিছু পারিপার্শিক প্রমাণ জোটানো একেবারেই কঠিন নয়। ডিএইচডি যে বছর কয় ক্রমাগত রেল গাড়ি এবং লাইনের উপর হামলা চালিয়ে যেতে সাহস করেছিলে, স্থানীয় মানুষের একাংশের সমর্থণ ছাড়া এটা সম্ভবই ছিল না। লোকে এও বলে থাকে যে ওরা পরিবহন শিল্পের সঙ্গে জড়িত ব্যবসায়ীদের, মহাসড়কের কাজে কনট্রাক্ট পেতে প্রতিদ্বন্দ্বীদের এবং তাদের রাজনৈতিক সহযোগীদের হাতের ক্রীড়নক হিসেবে কাজ করেছে। হাজার কোটি টাকার কেলেঙ্কারির সঙ্গে এই সব দুষ্ট লোকের নষ্ট বুদ্ধির সংযোগ থাকা খুবই সম্ভব। এই কেলেঙ্কারি নিয়ে ব্রহ্মপুত্র উপত্যকাতে এখন যারা চেঁচামেচি করছেন তারাও এদিকটা নিয়ে বেশি কিছু বলছেন না। এর আগেও যে তারা উত্তর কাছাড়ের মানুষের দুর্ভোগগুলো নিয়ে খুব একটা মাতামাতি করেছেন তাও নয়। এ একেবারেই, মূল ভারতের গণমাধ্যমের মতোই। এটা সবাই জানে যে ঐ মাধ্যমগুলো আমাদের অর্জনগুলোকে নিয়ে কখনোই কোনো গল্প করে না, করে আমাদের যা কিছু বিসর্জন, বিয়োজন এবং যা কিছু ব্যর্থতা তাই নিয়ে। ব্রহ্মপুত্র উপত্যকা শুধু ব্যস্ত থাকে উজান ভাটি নিয়ে, সদিয়া ধুবড়ি নিয়ে। অসম কথাটার মানেই তারা এইটুকুনি বোঝেন। উত্তর দক্ষিণ বোঝেন না, বোঝেন না সদিয়ার থেকে শিলচর , কিম্বা ধুবড়ির থেকে ধলাই, না বোঝেন বরাক-- ব্রহ্মপুত্র উপত্যকা। এমন কি অসম সরকারের পর্যটন মন্ত্রকের যে একখানা ওয়েবসাইট রয়েছে তাতেও বরাকউপত্যকার কথা নেই। তাদের ভ্রমণের ইতিকথা ধুকে ধুকে এসে জাটিঙ্গাতেই ফুরিয়ে যায়।এককালের ডিমাছা রাজধানী খাসপুর নেই, সিদ্ধেশ্বর শিব মন্দির, ভুবন পাহাড়, সেই পাহাড়ের নাগাদের পবুয়ান মন্দির এবং বিখ্যাত গুহার কথা নেই। শাহ আদম খাকি সহ কোনো পীরের মোকামের কথা নেই। এর অনেক গুলোই কিন্তু ইতিহাসের যুগেরও বহু বহু আগের কথা।
                        আমাদের ভাষা, পরিচয়, লোক পরম্পরা, এমন কি আমাদের পারম্পারিক আর্থ-রাজনৈতিক ব্যবস্থাকেও বাঁচাবার একটা ব্যবস্থা বের করে নেয়া যেতে পারে, তাই বলে চিরদিনের মতো বাইরের লোকের জন্যে বাড়ির দরজা বন্ধ করে রেখে দিতে পারি না। বাইরের লোকেরা দুদিনের স্ফূর্তি করতে এখানে আসবে না।আসবে বিচিত্র সব কারণে। থাকবে নানা সময়ের হিসেবে। অনেকে এখানে থেকেও যাবে। আর সবাই যে আসবে কোনো দূর প্রদেশ কিম্বা দেশ থেকে তাওত নয়। আসবে আমাদের পাশের জেলা কিম্বা রাজ্য থেকেও। তাদের বরণ করে নেবার জন্যে হৃদয় থেকেই আমাদের প্রস্তুতি চাই। দুর্নীতিবাজ আমলা এবং ব্যবসাপ্রতিষ্ঠানগুলোর শোষণের বিরুদ্ধে লড়াই ছিল, আছে এবং থাকবেই। কিন্তু বিশাল মেগামার্টের কাছে একটি ছাত্র সংস্থার বিশাল অংকের চাঁদা চাইবার খবর কাগজে বেরিয়ে যাওয়াতে গেল বছর নভেম্বরে গোটা রাজ্যে প্রতিষ্ঠানটির প্রতি যে ব্যবহার করা হলো সেটি মোটেও সঠিক পথ ছিল না। এরকম ঘটনাবলী রাজ্যের বাইরে এক অনাকাংখিত বার্তা পাঠায়। তাতে আমাদেরই যে লোকগুলো রাজ্যের বা অঞ্চলটির বাইরে আছেন তাদের সেখানে বড় বিব্রত হতে হয়। এরকম অনাকাংখিত চাপের রাজনীতির এমনও মানে হয় যে ঐ সব সংগঠনগুলোকে বিশাল চাঁদা দিয়ে তুষ্ট রেখে এই রাজ্যে যে কেউ যা তা করতে পারে। যখন এদের কর্মচারীরা ভালো মাইনে আর চাকরির শর্তের জন্যে , বা উৎপাদকেরা ভালো মূল্যের জন্যে, ক্রতারা ভালো মানের জন্যে আওয়াজ তুলে তখন তাদের পাশে দাঁড়াবার জন্যে এমন গোটা রাজ্যে আওয়াজ উঠতে দেখি নাতো।
                     শিলচরের মানুষ নিজেদের 'শান্তির দ্বীপে'র অধিবাসী বলে ভাবতে ভালোবাসেন । শব্দগুচ্ছটি সত্তরের শেষের দিকে প্রয়াত প্রধানমন্ত্রী ইন্দিরা গান্ধীর মুখ থেকে বেরুনো মাত্র আহ্লাদে আটখানা কিছু সংবাদ মাধ্যম, আর তাঁর নিজের দল একে ভুলতেই দেয় নি। এই সুকৌশলী শব্দগুচ্ছ উপত্যকার মধ্যবিত্তের, যারা এমনিতেও নিজেদের পূর্বত্তরের বাইরের লোক বলে কল্পনা করে ভালোবাসেন সেই, ভালোবাসাকেই বাতাস যুগিয়ে আরো শূন্যে উড়িয়েছে মাত্র। কিন্তু তাই বলে কি আর তারা কোনো ধরণের আলাদা আচরণ করে থাকেন? যে কোনো মিজো নারী পুরুষকে জিজ্ঞেস করে দেখুন। তারা জানাবেন শিলচরের বাজারে , হোটেলে তাদের প্রতি কেমন আচরণটা করা হয়ে থাকে। মিজো নারীদের প্রতি দুর্ব্যহারের ঘটনা সেখানে প্রায়ই ঘটে থাকে। এমন বহু মামলা পুলিশের কাছে ঝুলছে। যদিও এটি সত্যি যে সত্তরের শেষে যখন এম এন এফের আন্দোলন তুঙ্গে ছিল তখন কিছু দিন বাদ দিলে শিলচরের কেউ কখনোই মিজো তাড়ানোর জন্যে হাঙ্গামা করেন নি, যা মিজোরামে প্রায়ই হয়েই থাকে। কিন্তু, এমন শান্তিপ্রিয়তাকে ওখানকার জনসংখ্যার গঠন দিয়েই ব্যাখ্যা করা যায়, কোনো স্বতন্ত্র বাঙালি অহমিকা দিয়ে নয় । বাঙালিদের সংখ্যালঘু কিম্বা প্রান্তিক অবস্থানে পৌঁছে যাবার আশঙ্কা সেই উপত্যকাতে নেই। যদি সেখানকার মধ্যবিত্ত আজ ভেবে থাকেন যে কোনো অবস্থাতেই দিশপুরের উপর কিম্বা ব্রহ্মপুত্র উপত্যকার অসমিয়া মধ্যবিত্তের উপর, যদিও ক্ষোভের কারণগুলোর বেশিটাই সংগত, আর ভরসা করতে পারবেন না, সুতরাং এদের সঙ্গে আর কোনো সম্পর্ক রাখার কোনো মানেই নেই, তবে এ শুধু এই প্রমাণ করে যে তারাও অসমিয়া মধ্যবিত্তকে ওখানে আর স্বাগত জানিয়ে নিজেদের উন্নত ব্যবহারে মন জয় করতে প্রস্তুত নন। যে কোনো একটা বছরে দুই উপত্যকার মধ্যে সাংস্কৃতিক বিনিময় কতটা হয়ে থাকে তার হিসেব নিলেই আমাদের বক্তব্য স্পষ্ট হবে। ব্রহ্মপুত্র থেকেতো হয়ই না তেমন, কিন্তু বরাক থেকেওতো হাতগুনা ব্যতিক্রম বাদ দিলে হয় না দেখি। অথচ কলকাতা বাংলাদেশের অতিথিরা প্রায়ই যাতায়াত করতে থাকেন। ফিরে গিয়ে যে তারাও এই উপত্যকাকে মনে রাখেন তেমন কিন্তু মনে হয় না বিশেষ। এক স্বতন্ত্র রাজনৈতিক অস্তিত্ব না হয় আদায় করাই গেল। যার আকাঙ্ক্ষা ক্রমেই বাড়ছে সেখানে । কিন্তু সেতো কোনোভাবেই উপত্যকাকে পূর্বোত্তরের বাইরে নিয়ে যাবে না। অসমিয়া, মিজো, খাসিয়া, মণিপুরি এই সব মানুষের সঙ্গেই বাস করতে হবে তখনো। বর্তমান লেখকের মতো, ওখানকার বহু মানুষ তখনো ব্রহ্মপুত্র উপত্যকা বা পূর্বোত্তরের অন্যত্র যাবেন থাকবেন জীবিকার জন্যে, ব্যবসার জন্যে, আত্মীয়তার সন্ধানে। এই তথ্য উল্লেখ করাটা খুব মজার হবে যে মেঘালয় সরকার দীর্ঘদিন ধরে যোগীঘোপা থেকে টিক্রিকিল্লা, আমপাতি, ডলু, বাঘমারা, ডাউকি , কালাইন হয়ে হয়ে করিমগঞ্জের বদরপুর দুই উপত্যকার কেউই সেদিকে খুব একটা কান দেন নি। ইতিমধ্যে এই পথে সমীক্ষার কাজ অনেকটা এগিয়েছে, শিলং চন্দ্রনাথপুর সমীক্ষার কাজ এবছরে হবে তা এবারের রেল বাজেটেই ঘোষিত হ'ল।এই প্রকল্প যদি সত্যি হয় , তবে দুই উপত্যকার বিভাজন বহুদূর কমে যাবে। এবং তাতে দুই উপত্যকার রক্ষণশীল যারা পূর্বোত্তর ভারতের 'বৈচিত্রের মধ্যে ঐক্যে' পরম্পরার প্রতি নিজেদের দায়িত্ব এড়িয়ে পালাতে পারলে বাঁচেন , তাদের বহুদূর হতাশ করে ফেলবার সম্ভাবনাই প্রবল।
                   কেমন হতো যদি, উপত্যকার সঙ্গে পাশের জেলা রাজ্যতে পর্যটন শিল্পের সম্ভাবনাকে কেন্দ্র করে শিলচরে এক জনমত গড়ে উঠে? যেমন ষ্টেশনের নামাকরণ নিয়ে গড়ে উঠেছে? এই সম্ভাবনার কথা নিয়ে অসমীয়া বুদ্ধিজীবি এবং দিশপুরকে সহমতে নিয়ে আসাটা কি খুবই দুষ্কর? অনেকেতো এখনো বরাকের কথা জানেনই না ভালো করে! পর্যটন মানেই আতিথেয়তা। আতিথেয়তা মানে এক সদর্থক মনোভঙ্গী। আর কোন ব্যবসাবুদ্ধিই বা দুই উপত্যকার মানুষকে কাছে টেনে নিয়ে আসতে পারে? জানি, অনেকেই একে 'আকাশ কুসুম' বলে উড়িয়ে দেবেন। এতো জঘন্য পথঘাট নিয়ে ভ্রমণ বিলাশ? এমন প্রলাপ শুধু পাগলেই বকতে পারে। আমার কেবল জবাব হবে এ সবই মানসিক সংস্কৃতির কথা। পালজোর লাচুঙপা, দ্য ট্রেভেল এজেন্টস আসোসিয়েসন অফ সিকিমের তিনি সভাপতি।উত্তর সিকিমে বিশেষ করে তিব্বত সীমান্তে যেতে সরকারী অনুমতির দরকার পড়ে। এক বিদেশি পর্যটন গবেষক এবং লেখক আন্ড্র্যু ডানা হাডসন গেল বছরের ১৮ মে তারিখে এক সাক্ষাৎকারে এই নিয়ে তাঁকে জিজ্ঞেস করেছিলেন। পালজোরের জবাব ছিল এরকম, “Our clients shouldn’t feel harassed about getting into the restricted areas, but if you make it free for everyone, people will lose their curiosity,” তিনি আরো এক মূল্যবান মন্তব্য করেছিলেন যা মনোভঙ্গীর এক উজ্জ্বল নিদর্শন হিসেবে অক্ষত থাকবে, “If the roads are all too smooth, you won’t remember the journey.” (পথগুলো যদি খুব একটা মসৃণ হয়, তবে কেউ তার যাত্রা পথের কথা মনে রাখে না)
                            আমি জানি না রেল কিম্বা সড়ক যে পথেই হোক শিলচর যাবার মতো সুন্দর পথ অসমে আর দ্বিতীয়টি আছে কিনা। আমি জানি না, অসমের আর কোথাও দয়াং কিম্বা জাটিঙ্গার মতো সবুজ, স্বচ্ছ নদী রয়েছে কিনা। আমি জানি না ভুবন পাহাড়ের মতো বিশাল রোমাঞ্চকর গুহা অসমে আর রয়েছে কিনা। বাকি সব পাহাড়, অরণ্য, ইতিহাসে ধন্য রাজনীতি, সংস্কৃতি কিম্বা ধর্মের কেন্দ্রগুলোর কথা না হয় উল্লেখ করলামই না। সে গুলো নিয়ে অন্য কখনো, অন্য কোথাও লিখব না হয়। আপাতত দাঁড়ানো যাক।


Wednesday, 23 February 2011

শ্রী চরণেষু মা

                                                                                 মূল অসমিয়াঃ ঋষিরাজ শর্মা

মা, তোমাকে একখানা চিঠি লিখব বলে ভেবেছিলাম।
সেই যে যে কবে তোমার কলজে ছিঁড়ে খোকার মাথায় হাত বুলিয়ে বিদায় দিয়েছিলে
ঝরে যেতে দেবে না বলেই তো চোখের জলগুলোকে যত্ন করে তুলে রাখলে
কি বিশাল তোমার হৃদয়ের প্রতিটি ঘর
যেখানে তুমি সঞ্চিত রেখেছো সময়গুলো
সেই সময়গুলোকেই একত্র করে লেখার কথা ছিল একদিন
তোমার বিশালতাকে কবে আমি পারব চিনে নিতে?
মা, আমি পেয়েছি বন্ধুত্বের স্বাদ, দেখেছি স্নেহের প্রকাশ
আমি দেখেছি নদী পার করে আসা প্রতিটি লোকের গুপ্ত অহংকার
আর দেখেছি আত্মপ্রতিষ্ঠার দৌড়ে নিজেকে হারিয়ে ফেলা প্রতিটি মানুষের নীরব শোক
এদেরেই দেখাতে চেয়েছিলাম তোমাকেও
কিন্তু কেউ একজন আমাকে একদিন বললে,
আজকাল বুঝি হৃদয়ের বার্তা বয়ে বেড়ানো বন্ধ করেছে চিঠি
মা, তুমিতো অন্তত তোমার খোকার মনের কথাগুলো বুঝে পাবে
আমি এখনও সেদিনের খোকা হয়েই আছি তোমার জন্যে
মা, দিনগুলো পাল্টে গেছে
হয়তো তুমি যে সময়গুলোকে তুলে রেখেছিলে সেগুলো আজ ইতিহাস
পাঁচ বছরে কত নদী তাদের স্রোত বদল করেছে তুমিতো রাখোনি তার হিসেব
পাঁচ বছরে শ্মশানে ফুটেছে ফুল, বেড়েছে দিন, বেড়েছে রাত
নাবলা কথাগুলো বলে বলেই কে যে কোথায় কতটা বেড়ে গেল
তুমিতো তার খবর রাখোনি
কতটা রেখেছি কাছে, কতটা দিয়েছি
সবই আজ অতীত হয়েছে মা
তোমাকে লিখতে আমার কষ্ট হচ্ছে
এই দূরদেশেও অনুভব করছি জাতির পতন আর ব্যর্থ রণহুংকার
মা, জীবনের সমস্ত দরজা বন্ধ হবার পর
আমি ছুটছি ভোগবাদের পেছনে পেছন
প্রতি পদক্ষেপে বিশৃঙ্খল হয়ে পড়েছে আমার সত্ত্বা
স্বপ্নগুলো বড় ভয়ানক মা
শুধুমাত্র বেঁচে থাকবার তাড়নাতে চোখ থাকতেও অন্ধ, আমি আজ কান থাকতেও কালা
বিপন্ন পথ ধরে বহুদূর এগুবার পর দিনগুলোর হাত ধরে এগুতে শিখেছি
আর একদিন হাত ধরে আলোর সঙ্গে আলাপ করিয়ে দিলে এক সুজন
দেখলাম আজও ভোরের আলোর সেই একই কমলালেবুর মতো রঙ
শাদা শিশিরের আর্দ্রতা আর বাতাসে ভেসে আসা মন্ত্রধ্বনি
বিশ্বাস করবে কি মা, সবাই যেন আজো জেগে আছে
অন্তর দিয়ে বয়ে গেছে সহস্র সমুদ্রের ঢল
আমি মুগ্ধ মা, তোমার সময়গুলো যত্ন করে ধরে রাখা আছে আজও
তুমি তুলে রাখা সময়গুলোকে নতুন সাজে নতুন করে গড়ে পিটে সাজাব বলে ভেবেছি
তুমি আশীর্বাদ দিয়ে যেও মা, তোমার খোকা এখন ঘুরে এসছে
কোনো কিছু পাল্টায়নি এখনো, তুমি শেখাবার মতোই

আমি এখনো জন্মেই ভারতীয়, হৃদয়ে নিখাদ অসমীয়া...।।

মূল অসমিয়া রূপ

মা"লৈ এখন চিঠি
(আন্তৰাষ্ট্ৰীয় মাতৃভাষা দিৱসত মোৰ অন্তৰৰ বতৰা )
মা তোমালৈ এখন চিঠি লিখিম বুলি ভাবিছিলোঁ
সেই যে তাহানিতে বুকুৰ বাবাৰ শিৰত হাত ফুৰাই বিদায় দিছিলা
নোটোকো বুলিয়েইটো চকুপানীবোৰ সযতনে সাঁচি থ’লা
কিমান বিশাল তোমাৰ হৃদয়ৰ প্ৰতিটো কোঠালী
য’ত তুমি সাঁচি ৰাখিছা সময়বোৰ
সেই সময়বোৰকেই একলগ কৰি লিখাৰ কথা আছিল এদিন
তোমাৰ বিশালতাক কেতিয়া চিনি পাম ম‍ই?মা ম‍ই দেখিছোঁ বন্ধুত্বৰ সোৱাদ, মৰমৰ প্ৰকাশ
ম‍ই দেখিছোঁ নদী পাৰ হৈ অহা প্ৰতিজন লোকৰে গুপুত অহংকাৰ
আৰু দেখিছোঁ আত্মপ্ৰতিষ্ঠাৰ দৌৰত নিজকে হেৰুৱাব খোজা প্ৰতিজনৰে নীৰৱ শোক
এই দেখি থকা বোৰকে তোমাকো দেখুৱাবলৈ খুজিছিলোঁ
পিছে কোনোবাই এদিন ক’লে, চিঠিয়ে হেনো হৃদয়ৰ বতৰা কঢ়িওৱা বন্ধ কৰিছে আজিকালি
মা, তুমিতো তোমাৰ বাবাৰ অন্তৰৰ কথাবোৰ বুজি পাবা অন্তত
ম‍ই এতিয়াও তাহানিৰ বাবা হৈয়েই আছোঁ তোমাৰ বাবে
মা সময়বোৰ বদলিল, হয়তো তুমি সাঁচি থোৱা সময়বোৰ আজিৰ বাবে ইতিহাস
পাঁচ বছৰত কত নদীয়ে সোঁত সলালে তাৰ হিচাপ তুমিতো ৰখা নাই
পাঁচ বছৰত মৰিশালিত ফুল গজিল, দিন বাঢ়িল, ৰাতি বাঢ়িল
নোকোৱা কথাবোৰ কৈ কৈয়েই কোনে কিমান কাঢ়িলে
তাৰ খবৰ তুমিতো ৰখা নাই
কিমান ৰাখিলোঁ, কিমান দিলোঁ, সকলোবোৰ আজি অতীত মা
তোমালৈ লিখিবলৈ দুখ লাগিছে, দূৰণীতো অনুভৱ কৰিছোঁ জাতিৰ পতন আৰু ব্যৰ্থ ৰণহুংকাৰ|মা, জীৱনৰ সকলো দ্বাৰ বন্ধ হোৱাৰ পিছত
ম‍ইও দৌৰিছোঁ ভোগবাদীৰ ভাৱনাত
পদে পদে বিশৃংখল হৈ পৰিছে মোৰ সত্ত্বা, স্বপ্নবোৰ বৰ ভয়ানক মা
কেৱল জীয়াই থকাৰ তাড়নাতে চকু থাকিও কণা, কাণ থাকিও কলা আজি ম‍ই
বিপন্ন পথেৰে বহুখিনি আগবঢ়াৰ পিছত দিনবোৰৰ লগত মিলিবলৈ শিকিলোঁ
আৰু এদিন হাতত ধৰি পোহৰৰ স’তে চিনাকী কৰাই দিলে এজনে
দেখিলোঁ আজিও পুৱাৰ বেলিৰ সেই একেই সুমথিৰা ৰং
শুকুলা কুঁৱলীবোৰৰ আৰ্দ্ৰতা আৰু বতাহত ভাঁহি অহা মন্ত্ৰধ্বনি
বিশ্বাস কৰিবানে মা, সকলোবোৰ যেন আজিও সাৰে আছে
অন্তৰেৰে বৈ গৈছে সহস্ৰ সমুদ্ৰৰ ঢল
ম‍ই মুগ্ধ মা, তোমাৰ সময়বোৰ সযতেনে আছে আজিও
তুমি সাঁচি ৰখা সময়বোৰকে ন সাজত নতুনকৈ গঢ়ি পিতি সজাম বুলি ভাবিছোঁ
তুমি আশীৰ্বাদ দি যাবা মা, তোমাৰ বাবা এতিয়া ঘূৰি আহিছে
কোনো কথাই সলনি হোৱা নাই এতিয়াও, তুমি শিকোৱাৰ দৰেই

ম‍ই আজিও জন্মৰে ভাৰতীয়, হৃদয়ৰে অসমীয়া..|| 


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Google+ Badge